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Una invitación al pensamiento crítico - An invitation to critical thinking

Detalle de una copa ática. Muchacho tocando el aulós (flauta u oboe doble) inflando las mejillas. 460 a. C.


Jenofonte Press

Marta Abergo
Prof. Filosofia (U.B.A.)
(lectura 1,5 minutos)

“—Reflexionemos, decía: si un hombre quisiera parecer un buen flautista sin serlo, ¿qué tendría que hacer? ¿No tendrá que imitar a los buenos flautistas en lo que es exterior al arte? En primer lugar, como tienen un hermoso equipo de vestuario y arrastran numerosos seguidores, también él tendrá que hacerlo.

En segundo lugar, como tienen muchos que les aplauden, también éste tendrá que procurarse una claque abundante. En cambio, nunca tendrá que ponerse en acción, o enseguida quedará en ridículo y en evidencia no sólo como mal flautista sino también como un charlatán. Y en estas condiciones, teniendo muchos gastos y sin sacar ningún provecho, consiguiendo encima mala fama, ¿cómo no va ser su vida muy penosa, sin provecho y ridícula?

Y, de la misma manera, si alguien quiere aparentar ser un buen general sin serlo, o un buen piloto, imaginémonos qué podría pasarle. ¿No sería doloroso que en su deseo de parecer capaz de esta técnica no pudiera convencer a nadie, o, lo que todavía es más penoso, que pudiera convencerles?

Porque es evidente que puesto a pilotar sin saber, o a dirigir una campaña, destruiría a quienes menos deseaba hacerlo, y él mismo saldría del trance avergonzado y perjudicado.

Sócrates demostraba de la misma manera que era perjudicial pretender aparentar ser rico, valiente y fuerte sin serlo, porque decía que entonces se les impondrían tareas superiores a sus fuerzas y, al no poder realizarlas aunque aparentaban ser capaces, no tendrían perdón.

Se llamaba estafador, y no pequeño, a quien recibiendo dinero o bienes gracias a la confianza luego se quedaba con ellos, y el mayor estafador de todos es el que sin valer nada ha engañado a la gente haciéndola creer que es capaz de dirigir el Estado.”

Quien recuerda es Jenofonte, (431 a.C.-354 a.C.), historiador, militar y filósofo de la antigua Grecia.

En tiempos de Sócrates ya era corriente la celebración de conciertos de música, y los concertistas empezaban a conseguir el prestigio que se deduce de este párrafo.

Jenofonte, Recuerdos de Sócrates, Libro I, Ed. Gredos, trad. Juan Zaragoza, Ed. Gredos, Madrid, 1993, pp. 57-58.
Imagen: Detalle de una copa ática. Muchacho tocando el aulós inflando las mejillas. 460 a. C. Museo del Louvre.Euaion Painter - Jastrow (2008) en


Xenophon Press

Marta Abergo
Prof. Filosofia (U.B.A.)
(1,5 minute read)

"Let us reflect on what a man would be driven to do who wanted to be thought a good flute player, without really being so. He would be forced to imitate the good flute player in the externals of his art, would he not? and first or all, seeing that these artists always have a splendid equipment, and travel about with a long train of attendants, he must have the same; in the next place, they can command the plaudits of a multitude, he therefore must pack a conclave of clackers.

But one thing is clear: nothing must induce him to give a performance, or he will be exposed at once, and find himself a laughing-stock not only as a sorry sort of flute player, but as a wretched imposter. And now he has a host of expenses to meet; and not one advantage to be reaped; and worse than all his evil reputation. What is left him but to lead a life stale and unprofitable, the scorn and mockery of men?

Let us try another case. Suppose a man wished to be thought a good general or a good pilot, though he were really nothing of the sort, let us picture to our minds how it will fare with him. Of two misfortunes one: either with a strong desire to be thought proficient in these matters, he will fail to get others to agree with him, which will be bad enough; or he will succeed, with worse result; since it stands to reason that anyone appointed to work a vessel or lead an army without the requisite knowledge will speedily ruin a number of people whom he least desires to hurt, and will make but a sorry exit from the stage himself.

Thus first by one instance and then another would he demonstrate the unprofitableness of trying to appear rich, or courageous, or strong, without really being the thing pretended. You are sure sooner or later to have commands laid upon you beyond your power to execute, and failing just where you are credited with capacity, the world will give you no commiseration.

"I call that man a cheat, and a great cheat too," he would say, "who gets money or goods out of some one by persuasion, and defrauds him; but of all imposters he surely is the biggest who can delude people into thinking that he is fit to lead the state, when all the while he is a worthless creature."

Who remembers this is Xenophon, (circa 431 a.C.-354 a.C.) historian, military leader and philosopher in ancient Greece.

In Socrates' time the celebration of music concerts was already common, and the concert performers were beginning to achieve the prestige that is deduced from this paragraph.


Xenophon The Memorabilia, Recollections of Socrates Translated by H. G. Dakyns, Book 1,
Image: Youth playing the aulos, detail of a banquet scene. Tondo of an Attic red-figure cup, ca. 460 BC–450 BC.


NL 8 - 17/07/2021

* Autora/Author Marta Abergo (Filosofía, Universidad de Buenos Aires, Argentina)
( BPhil and TTCPhil, Buenos Aires University, Argentina)
© Copyright 2008 - Creación y diseño de Marta Abergo Moro